普林斯顿大学数学家约翰福布斯纳什的生活,与他的妻子艾丽西亚一起于5月23日在新泽西收费公路的车祸中去世,从未缺乏戏剧性。 就在上周,纳什站在奥斯陆的一群好心人面前,挪威国王哈拉尔五世 。

纳什因其在博弈论方面的工作已经赢得了 - 这一事件成为2001年传记片中关于纳什, 美丽心灵的救赎场面。 但是阿贝尔奖庆祝了纳什在几何学方面所取得的成就,另一位阿贝尔奖获得者米哈伊尔·格罗莫夫(Mikhail Gromov)称其“比他在经济学方面所做的要大得多,达到了许多数量级”。

我也是上周在奥斯陆,由世界科学记者联合会选中观察和报道纳什和他的阿贝尔联合获奖者,纽约大学的数学家路易斯尼伦伯格获得了他们的奖项。 我处理了我的联系并报告了我能做的事情。 但坦率地说,我对将故事传播到各种媒体的尝试大多是徒劳的,我并不感到惊讶。 除了Nobels之外,对奖品的兴趣并不大。 当这个奖项像今年的Abels一样,在2个月前宣布时,这种兴趣正在逐渐消失。

现在,悲惨的是,上周的仪式具有特殊的意义:他们最终成为纳什的最后公开场合。 人群并没有失望。 在86岁的时候,他平滑了一些传奇的粗糙边缘,但是让他成为世界上最着名的生活数学家的光彩和厚颜无耻仍在展出。

阿贝尔奖最近才于2003年成立,但它已经成为诺贝尔数学奖的重要竞争者。 (阿尔弗雷德·诺贝尔(Alfred Nobel)在他的遗赠中省略了数学奖。)亚伯的即时声望的部分原因是随之而来的100万美元左右。 Nash和Nirenberg分享了奖项和现金,用于“引人注目和开创性的贡献”,用于数学。

因此,尽管纳什的年龄和行动能力有限,但纳什仍然前往挪威亲自领奖。 纳什还同意代表其主持人举行讲座和公开露面的惩罚时间表。 发生致命事故时,这对夫妇正乘出租车从机场回家。

纳什非凡生活的主要章节是众所周知的:1928年出生于西弗吉尼亚州的布卢菲尔德; 在他20多岁时被公认为数学天才; 他30岁后不久就被精神疾病困扰了30多年; 并以某种方式在生命的晚期恢复理智(信用Alicia为此)。 然而,事实证明,他的生活时间足以让他作为一个年轻人的工作获得广泛的认可。

当我上周见到他时,他看起来像他的年龄。 他的眼窝是黑洞,他常常茫然地盯着中间距离。 尽管没有拐杖的支持,他还是慢慢地走着,他低声粗犷地说话,要求密切注意听。

尽管有这些让步的让步,纳什仍然能说一些强大的数学语言。 在颁奖典礼的第二天,他向奥斯陆大学的观众讲述了他最近对宇宙学的迷恋。 他谈到广义相对论的技术细节。 有时候,年轻纳什的一些野心勃勃甚至傲慢的方面仍然存在。

正如西尔维娅·纳萨尔在她的传记中描述了他的电影名称,纳什是普林斯顿大学的一名年轻的研究生,他几乎没有试图掩饰他对那些礼物不像他自己那样奢侈的人的蔑视。 他对自己能力的完全信任对于有充分根据也同样令人恼火。 “我是个天才,”他不止一次地宣称道。

在上周的一次公开亮相中,纳什仍然将自己真实地称为“天才” - 尽管至少他有资格说:“这是一个流行词,”他说,“我不太确定是什么它的意思是。”

“作为一名小学生,我没有在数学方面发光,这是正确的,”他告诉作家和广播员Vivienne Parry,他在颁奖典礼后的招待会上采访了他。 “但这有点像说爱因斯坦没有在德国的学校里大放异彩。”

每当他感觉到附近有一股热气泡升起时,纳什仍然表现出一丝幽默,同时还有一种邪恶的欲望。 当被问及数学是否更像艺术而非科学时,纳什回答了一个关于20世纪中期数学家埃米尔·阿廷的故事。 “他喜欢说这是一门艺术,”纳什面无表情。 “也许是因为他的名字是Artin。”

“你怎么知道,”帕里问,“当你遇到问题时,你走在正确的轨道上?”“好吧,你不知道,”纳什的回答是非常感激的笑声。

但也许他对帕里最有启发性的评论是他对自己精神疾病的看法 - 回顾20世纪中叶托马斯·萨斯的理论。

“在许多情况下,”纳什坚持说,“[心理健康]有一个自愿的因素。 当我精神不安时,我继续罢工。 我无法做我的日常工作。 在麻省理工学院[麻省理工学院,他是20世纪50年代的数学系成员],我本来应该有各种职能:管理员,计算机研究,教学等等。 我只是不想继续所有的工作。

“当人们做得好的时候,他们的表现就像我们想要的那样。 当他们身体不适时,他们不会做他们的工作 - 也许是任何工作。 关于心理健康,理智和精神错乱,以及你如何看待它,都有一些微妙之处。“

换句话说,然而奇怪的纳什在他的病期间向其他人出现,从“内部”,当他重建它时,他控制住了。

回顾过去几天的事件,很难想象,如果纳什能够控制他们,他怎么能计划一个更戏剧性的退出。

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