你可能没有意识到这一点,但是当你患上食物中毒或其他感染的坏情况时,细菌正忙着从你身上偷铁。 许多微生物使用特殊化学物质来抢夺它们需要繁殖的金属。 但根据一项新的研究,这种需求可能是他们的垮台。 两个独立的小组首次开发了候选疫苗,通过靶向铁清除分子来预防感染。 这些镜头并没有阻止小鼠的疾病,但它们确实减缓了感染,表明这个概念可能有效。

铁是人体内的热门商品。 金属对于产生能量和复制DNA至关重要; 它在血红蛋白中具有主导作用,血红蛋白是一种在红细胞内携带氧气的蛋白质。 细菌也需要铁来生长和分裂,并且它们具有称为铁载体的特殊分子,其与金属结合并将其从其所包含的蛋白质中撕裂出来。 然后,铁载体通过与特化受体结合将珍贵的货物运回细菌细胞。

科学家们试图利用这种机制来设计能够释放针对这些受体的抗体的疫苗。 一些已显示出希望,但这些受体排斥水并且不溶,使得疫苗更难制造。 另一种方法是将铁载体本身作为目标。 问题是,铁载体自然不能很好地加速免疫系统,因为它们非常小。 为了使它们对B细胞和其他免疫应答者更加明显,两组科学家决定将合成的铁载体连接到所谓的载体蛋白,即免疫系统认为是“外来的”的大蛋白质,并尝试将所得的偶联物作为疫苗。

密歇根大学安娜堡分校的一个小组设计了一种针对大肠杆菌尿路感染铁载体的疫苗,麻省理工学院和加州大学欧文分校的一个研究小组瞄准了导致沙门氏菌的菌株。食物中毒。 每组用其结合物免疫小鼠; 几周后,他们用大剂量的细菌挑战动物。

正如研究人员本月在“ 美国国家科学院院刊”上的一篇论文中所报道的那样,铁载体注射并未预防疾病。 接种疫苗的小鼠仍然发生感染,其中许多是严重的。 但与仅接受一定量载体蛋白的小鼠相比,接种疫苗的小鼠体内细菌数量明显减少。 例如,在大肠杆菌研究中, 对照小鼠相比,它们与膀胱一起发炎较少。 沙门氏菌实验中, ,科学家们还发现了对铁载体特异的抗体,这些抗体似乎是保护作用的原因。

研究人员说,这些结果很重要,但它们仍然是第一步。 加州大学欧文分校的微生物学家,以及沙门氏菌研究的资深作者Manuela Raffatellu说:“这有点远,但它确实有效。” “它肯定没有准备好迎接黄金时段,”在密歇根州领导大肠杆菌研究的细菌学家Harry Mobley承认。 尽管如此,他“对这一发现感到非常兴奋。”Mobley希望类似的疫苗可以在5年后在人类身上进行测试。因为相关的致病细菌通常产生化学相似的铁载体,单一疫苗可能会对多种疫苗起作用。他说,不同的细菌。

田纳西州纳什维尔范德比尔特大学医学中心的微生物学家埃里克斯卡尔没有参与这项研究,他们称这些研究结果“相当令人印象深刻。”“任何时候两个不同的团体使用类似的策略都有非常相似的结果,它真的说话了他说:“结果提供了一个重要的概念证明,詹姆斯约翰逊是明尼苏达州明尼阿波利斯退伍军人管理局医疗保健系统的传染病医生。他说这种疫苗可能是抗生素的替代品,抗生素越来越无效并经常消灭好细菌:“我们确实需要进一步推进这一调查,因为我们现在正在进行抗生素耐药性危机。”

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