本周早些时候,美国有四个州投票通过了大麻的娱乐性使用合法化,而有四个州将其合法化为一种药物。 但随着国家对这种药物的耐受性增加,一项新的研究表明,流通的大麻与政府要求联邦资助的学者使用的几乎没有相似之处,这是美国国家药物滥用研究所(NIDA)批准的一些特殊菌株。 该调查提出了基于政府种植大麻的数十项研究的有效性问题。

1937年,美国联邦政府对大麻的销售和使用 ,实际上是非法的。 但是直到1970年,联邦政府才开始使用附表一指定的药物,这是该国最严格的受控物质。 大约在同一时间,缉毒局(DEA)前身的毒品和危险药物局开始规范大麻种植以进行研究。 从那时起,密西西比大学就种植大麻进行实验室实验的独家合同,研究其对驾驶能力的影响,以及是否可以帮助治疗青光眼。

但是,这项工作的结果是否准确地反映了经常使用大麻的人的经历? 可能不是,博尔德科罗拉多大学(CU)的植物遗传学家Nolan Kane说,他在上个月发布的一项研究中比较了私人种植和政府种植的大麻的化学特征。 研究人员多年来一直怀疑,NIDA的大麻在效力和化学品种方面与私人种植者的大麻几乎没有什么共同之处。 但是,从来没有足够的数据支持这一点。 “每个人都知道情况就是如此,”他说,“但这是第一个真正广泛研究的研究。”

由于立法准备让大麻更容易获取,Kane及其同事要求私人大麻测试实验室提供数据,科罗拉多州,华盛顿州和加利福尼亚州的药房已经雇用来验证其零售罐中的精神活性成分水平,包括四氢大麻酚(THC)。 总部位于加利福尼亚州伯克利的Steep Hill Labs在2980个大麻样品上使用高效液相色谱法对单个分子进行分类并编制其化合物的菜单。

大麻中的主要化合物是大麻素,它可以改变神经递质在大脑中的释放方式。 THC是最着名的,但其他一些 - 只有一些具有精神作用 - 包括大麻二酚,大麻素,大麻素和四氢大麻素。 尽管THC通常是许多联邦政府资助研究的主要焦点,但大麻研究领域的共识越来越多,大麻的许多药用益处来自各种大麻素串联工作,被称为“随之而来的效应”,凯恩说。

研究小组将私人种植的大麻样本的实验室结果与NIDA提供的有关政府种植大麻化学成分的信息进行了比较。 由于Steep Hill测试的化合物比NIDA更多,研究人员只比较了两者中分析的化合物。 大麻素水平在私人种植的大麻中表现出很大的范围,大麻具有多种大麻素和其他化合物的混合物,称为萜烯。 相比之下,联邦成长的菌株具有“有限的多样性”,研究人员上周在预印本服务器bioRxiv上报道。 重要的是,NIDA认可的锅中比法律药房中效力最低的样品 。 “在NIDA的大麻中,你几乎只能获得THC,”凯恩说。 “对于私人市场的情况来说,这似乎不是一个好的模拟。”

领导这项研究的凯恩实验室的博士后学者Daniela Vergara指出,大麻的兴奋效应以及一些可疑的治疗益处随着剂量的增加而增加。 研究人员得出结论认为,效力较低且化学性质较差的罐子使研究人员无法发现私人种植菌株中普遍存在的大麻素的好坏。 “最重要的是,如果你不能让人们食用他们通常食用的大麻,那么你的研究就不会有效,”Vergara说。

NIDA拒绝就该文件发表评论,但在一份准备好的声明中,该机构指出,自2014年以来,该公司已将其大麻产品多样化给研究人员。该声明还指出,NIDA支持最近的DEA决定增加有资格种植大麻的农场数量研究“可能增加科学家可用的品种和菌株。”

凯恩说这是一个良好的开端,但它与私人市场上发现的大量大麻素成分无法相比。 Kane和Vergara理想地希望修改联邦指南,以允许研究人员测试任何合法销售的大麻品种。

Ethan Russo是加利福尼亚州洛杉矶的神经学家和精神药理学研究员是一家研究天然内源性大麻素的生物技术公司。 Russo说,如果美国研究人员能够获得私人种植的大麻,科学的状况将会迅速改善。 “由于这项研究的限制,我们已经退居世界其他地区。 我们应该领先。“

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